• Adulto mayor: participación e identidad
  • The elderly adult: participation and identity
Hernán Zapata Farías

Resumen

El presente artículo hace una revisión de la conceptualización del término "vejez" y las valoraciones asociadas al mismo concepto. Plantea que uno de los factores que influyen negativamente en la aceptación de esta etapa de vida denominada "Tercera edad", y en la falta de reconocimiento de las personas en cuanto tal, es decir su pertenencia a este tramo etáreo, es un fenómeno relacionado con la difusión de la identidad asociado a la pérdida del rol social de este grupo. Se discute esta postura y se plantea la posibilidad de revertir este proceso incentivando la participación de los adultos mayores en redes de apoyo y a través del aporte que los otros, es decir los "no-viejos", pueden hacer en base al reconocimiento y validación del adulto mayor como un par. Se entiende que el sentido de identidad personal, esto es "quien fui" ayer, "quien soy" hoy y "quien seré mañana" está conservado y que la identidad social es el componente de la función de identidad que se ve alterado.

Abstract

In this article a review of the concept "Old age" and its significations are presented. It explains factors that involves accepting or rejecting this stage of life and analyses one of the most important factors related: That is, the lack of self acceptance of old aged people. In this article we put forward that this lack of acceptance starts a process of 'diffused identity?. This hypothesis is discussed and it makes the point that this process of diffusion of identity may be stopped by means of senior citizen participation and the achievement by old people of recognition by themselves and others as human persons with rigth and duties. Understanding that the meaning of personal identity-that is, that the one I was yesterday, the one I am now, and the one I will be tomorrow-would not be altered; what would indeed be modified is the social identity of senior citizens.

Palabras clave

Vejez, adulto mayor, participación, identidad

keywords

Old age, senior citizen, participation, identity

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DOI: 10.5354/0719-0581.2001.18562